聖經分享 發佈日期:二零零六年七月三日 


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教會歷史提要

 

若果以地上有形的教會於使徒行傳第二章中出生,教會在地上已經經歷了大約二千個寒暑。在這二千年中,教會曾遇上了無數次的重大變遷。它有時候遠離主,有時候讓主執掌王權。有時候遭世界唾棄,有時候卻與它聯合。無數次的風雨,使地上有形的教會歷盡滄桑,但那真正的教會卻歷久常新。真正的教會沒有形狀給人看見,也没有名冊可以被「數點民數」,更沒有任何外在表現被這世界歌功頌德。真正的教會與世人心目中的教會有很大的差別,正如真正的基督教與世人心目中的基督教有向等大的差別相同。

 

在研究教會歷史之前,一個整體式的烏瞰會帶來相當大的幫助。這裡採用兩種方法來看,一是用時間,二是用宗派。

 

的門戶,揭開羅馬天主教掌權的時代。教會的另一個重要日子是1517AD,在十月三十一日那一天,馬丁路德在威登堡(Wittenberg)教堂門外揭示「九十五條」,打開宗教改革的序幕。

 

313AD以前,教會時期稱為古世紀。從313AD到1517AD稱為中世紀。從1517AD到現代,稱為近世紀。可以說,這正是「三分法」的採用。

 

 時代分期   

 

將教會的二千年歷史分期,不是一件容易的事。首先要界定一些重要事件或是人物。這些事件或人物影響了教會一段頗長的時間。單是這點,己經有不同看法,包括了所謂的「二分法」、「三分法」、「四分法」和「七分法」。若果要明瞭這些分法,下面一些歷史日期是不可忽略的。在這些日期中,發生過一些事件,改變了教會所面對的境況,改變了歷史的軌跡。產生的影響,往往有數百年之久。

 

教會的第一個重要日子是30AD左右的五旬節。那一天聖靈降臨,每一位神的兒女都有聖靈的內住。這聖靈的內住是教會成員的會員證。教會的第二個重要日子是313AD,那一天君士坦丁大帝發出「米蘭諭旨」(the Edit of Milan),結束了長達二百五十年對基督徒的逼迫,也開啟了後世政教合一

在古世紀中,教會時期可再分為兩個時代。第一個時代從30AD到100AD左右。這是使徒時代。當最後的一位使徒離世,這時代就結束。進入第二個時代,就是苦難時代。這時代從100AD到313AD苦難結束為止。嚴格來說,教會所受的逼迫苦難,從64AD開始。所以這兩個時代,有一些重疊。但是為清楚緣故,仍以使徒主約翰離世的大概日期為分隔。這兩個時代,合起來就是教會的古世紀時期。

 

在中世紀中,教會時期又分為兩個時代。第一個時代從313AD到590AD左右。這是國教時代,是教會和政治合一的時代。590AD是羅馬主教大貴鈎利(Gregory the Great)登位的日子。自從他當上羅馬教皇,羅馬天主教霸佔了教會歷史的舞台,直到1517AD馬丁路德改教為止。這一段日子是中世紀第二個時代,稱為教皇時代。無論在教會歷史或是歐州歷史而言,中世紀是一個黑暗世紀。

 

在近世紀中,教會時期又分為三個時代。第一個時代從1517AD到1648AD左右。這是改教時代。這個時代中,不單有馬丁路德,還有慈運理,加爾文等人。1648AD是歐州三十年宗教戰爭結束的日子。這場戰爭也結束了天主教對改教派的反撲,也劃定了各國各宗派的範圍,成為今日歐州基督教版圖。第二個時代從1648AD到大約1900AD,也有人以這時代還未結束。這時代是佈道時代。福音在這時代傳到世界各國。福音門開了,也沒有人能加以關閉。第三個時代從1900AD到現在。這是一個合一時代。對這一時代的看法差異甚大。因著各人對信仰的立場不同,就產生不同的看法。這一時代的特色,從外面來看,是鼓吹宗教合一。在裡面來看,是靈性的冷漠和無知,加上對能力的狂熱,造成末世的現像。

 

這分法又似「七分法」,將教會的二千年歷史分為七個時期。現將它們排列如下:

1           古世紀:

1.1          使徒時代, 30 – 100 AD

1.2          逼迫時代, 100 – 313 AD

2           中世紀:

2.1          國教時代, 312 – 590 AD

2.2          教皇時代, 590 – 1517 AD

3           近世紀:

3.1          改教時代, 1517 –1648 AD

3.2          佈道時代, 1648 – 1900 AD

3.3          合一時代, 1900 - 現代

 

這七個時代,各有其特性,卻與啟示錄七教會所展現的特色有共通性,現排列如下                                

         1.   使徒時代      以弗所教會        失去愛心的教會

         2.   逼迫時代      士每拿教會        受苦的教會

         3.   國教時代      別迦摩教會        有撒旦座位的教會

         4.   教皇時代      推雅推喇教會     耶洗別的教會

         5.   改教時代      撒狄教會            死的教會

         6.   佈道時代      非拉鐵非教會     敞開門的教會

         7.   合一時代      老底嘉教會        不冷不熱的教會

        

各宗派分支

 

在五旬節時代,開始時只有一個教會,就是耶路撒冷的教會。其後隨著福音的傳開,各地紛紛有教會建立。但是全都沒有名稱。若果有的話,都是用地址式的名稱,如在以弗所的教會,或是哥林多教會,或是在某某家中的教會。它們都沒有宗派名稱,其意義十分顯明,就是各別聯於神,也互不隸屬,互不排斥,彼此桓合。

 

其後教會分為兩分支,一為在羅馬帝國底下的教會,一為在東方波斯底下的教會。在古老波斯的教會並沒有什麼歷史遺留下來,它們大都在回教底下消滅了。只剩下在羅馬帝國底下的教會。

 

羅馬帝國底下的教會在國教時代分為至五大主教長。分別為羅馬,君士坦丁堡,亞歷山大,安提阿和耶路撒冷。他們並沒有各自獨立。在羅馬帝國政府管治底下,他們都接受大公教會的觀念。當回教興起後,亞歷山大,安提阿和耶路撒冷三主教長也相繼式微。在大公教會底下存留的,只有羅馬和君士坦丁堡主教長。

 

1054AD,這羅馬帝國底下的大公教會,因聖靈的「和子」關係而分裂。服君士坦丁堡主教長的稱為東方正統教,簡稱東正教。跟從羅馬天主教的稱為羅馬天主教。

 

現今東正教也有甚多派系,最大的為希臘東正教(Holy Orthodox Catholic Apostolic Church)與俄羅斯東正教會(Russian Orthodoc Chruch)。分離的東正教有俄羅斯的亞米紐斯教會,敘利亞湼斯多流教會(Syrian-Nestorian),埃及的科普替教會(Coptic Church)等等。東正教沒有教宗,卻有主教長,與教宗地位相同。

 

1517AD改教之後,在德國和北歐跟從馬丁路德的稱為信義宗(Lutherans)。在瑞士,荷蘭等地跟從加爾文的稱為改革宗(Reformed)。在英國脫離羅馬天主教的稱為聖公宗或是安立甘宗(Anglicans)。到達蘇格蘭的改革宗成為當地的長老宗(Presbyterians)。

 

在改教期中以路德和加爾文等改革不夠徹底的有一班名為重洗派(Anabaptists)的教會,其中現在還有的包括門諾會(Mennonites),貴格會(Quakers) ,浸信會(Baptists)。其中浸信會又分為正常浸信派(Regular Baptists,跟從加爾文主義Calvinism)和普通浸信派(General Baptists,跟從亞米紐斯主義Arminianism)。還有獨立教會和清教徒等等。

 

在佈道時期中,從信義宗和改革宗分出來的有莫拉維弟兄會(Moravians)。在英國和後來傳到美國去的有循道會(Methodists)。另外有從傳福音的差會而成的公理宗(Congregational)。

 

1800AD左右,有宗教復興和福音派運動,產生了更多的獨立教會如普利茅斯弟兄會(Plymouth Brethrens),其中普利茅斯弟兄會又分為閉關弟兄會(Exclusive Brethrens)和開放弟兄會(Open Brethrens)。在1900年產生靈恩派教會。現今靈恩派已經散播在各主流教會和福音派教會中。除古老的神召會,五旬節會等,己經很難在教會層面分別誰是靈恩派。

 

二十世紀和二十一世紀中有各種各類宗教福音運動,目的是要合一各基督教會,甚至達至普世宗教合一。這些運動值得我們深思。教會究境是朝著那一方向走?向著神還是向著敵基督?

 

初稿:2006年6月24日

第一次修改:2006年6月25日

 

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