雅各書 第七課

範圍:  雅5:7-20
默想:義人的祈禱,所發的力量,是大有功效的。」(雅5:17)
問題:

1       在雅5:7-20節中共有多少「弟兄們」一詞?它們可將這段經文分成多少段?

 

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2       第一段經文(雅5:7-8)中,有什麼主要教導?

 

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3       第二段經文(雅5:9-11)中,又有什麼主要教導?

 

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4       第二段經文的教導與第一段經文的教導有什麼相連?

 

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5       為什麼在這兩段經文中,有這樣的教導?

 

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6       這教導與什麼屬靈品德學習相通?(參羅5:4-5,彼前1:5-7)

 

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7       第三段經文(雅5:12-18)中,有什麼主要教導?

 

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8       為什麼我們不要起誓(雅5:12)?(參太5:33-37)

 

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9       在雅5:13-14節中教導收信人在三種情況下應有那些的學習?

 

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10      為什麼信徒受苦要禱告?喜樂要歌頌?

 

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11      在雅5:14-15節中教導收信人中病了的信徒應該作什麼?

 

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12      為什麼他們要這樣作(雅5:15-16)?(思想收信人病的原因)

 

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13      將這裡的情況與今日靈恩運動中的「神醫」或是為病人禱告求神醫治作比較。

 

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14      在雅5:16-18節中對祈禱有什麼教導?

 

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15      叫罪人回轉有什麼益處?與主耶穌在十字架上有何相通?

 

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筆記

這段經文(雅5:7-20節)共有四個「弟兄們」一詞,分別在雅5:7節,雅5:9節,雅5:12節和雅5:19節。明顯地,它們將這段經文分成四個小段落。但若果細心閱讀,第一(雅5:7-8)和第二個小段落(雅5:9-11),都是對收信人談論著相同的主題。所以嚴格來說,雅5:7-20節共分三個小段:第一小段由雅5:7節到11節;第二小段由雅5:12節到18節;第三小段由雅5:19節到20節。三個小段似乎獨立,但實則上都與收信人的景況有著不可分割的相連。若果將這相連的關係找到,這段經文就不再是一盤散沙。其實這段經文都因著背景而緊緊互相聯系。

忍耐到主來

雅5:7-8節的主要教導在於忍耐。而雅5:9-11節的主要教導在於不要彼此埋怨。若果細心察看,雅5:9-11節的埋怨,是因為不能忍耐。所以,雅5:9-11節中的不要彼此埋怨,是與忍耐的功課相連。因為忍耐的人沒有埋怨,埋怨的人沒有忍耐。若要學習忍耐的功課,就不要埋怨神,也不要彼此埋怨。

埋怨將責任歸咎於對方。按雅各書上文和下理來推斷,這裡的埋怨,有可能關乎弟兄弟姊妹為何受苦,也可能關乎受試探和犯罪的原因。無論那一點,埋怨不單是將責任推往對方的頭上,還要被人埋怨的人,在眾人面前背負一切的責任,承認過錯。「不要彼此埋怨,免得受審判」,「要彼此認罪」。神歡喜的是人坦然承認自已的過錯。雅5:9節是一個警戒:「看哪,審判的主站在門前了」,主若不是就快回來,衪也是站在門前觀看。衪知道我們將過錯推在別人身上。對這樣的人,主看見,主也要審判他。

至於忍耐,雅各書要收信人忍耐什麼呢?雅5:10節中的受苦和11節中的題到的約伯,可以給我們一些提示。約伯是舊約中的一位人物。日期不詳。但是神經上給他的評語為:「地上再沒有人像他,完全正直,敬畏神,遠離惡事(伯1:8)。」但因撒旦的激動,神容許撒旦擊打他,以至他不單失去兒女牛羊駱駝,他還滿身生上毒瘡。約伯受苦甚深。但他仍持守純正(伯2:3),不以口犯罪(伯2:10)。他主受苦卻能忍耐的例子例子。

從約伯的例子,可以知道雅各書要收信人忍耐苦難。雅5:10節又提起,「那先前奉主名說話的眾先知」。雅各書要收信人匕要將他們當作能受苦能忍耐的榜樣。聯同雅各書第四章以來的敘述,這些敬虔「弟兄們」(收信人中的一部份)遭遇嫉妒分爭,被人克扣工錢,甚至可能被鬥毆殺害。被殺害的又不抵擋那殺害他們的人。在雅各書中,神不單單要他們學習忍耐,並且也要學習彼此不要埋怨。

那麼要忍耐到何時呢?雅5:7節說,「直到主來」。雅各書勸勉「弟兄們」要忍耐堅固自己的心,因為「主的日子近了」(雅5:8)。「主的日子」就是主耶穌第二次回來的日子。聖經沒有告訴我們那日子是那一個時候。那一個日子,連主耶穌也不知道。在我們今天看來,當日的「弟兄們」在活著的時候沒有看到主來,結果是他們首先到主那裡去。雖然現今二千年已經過,但主回來的日子,確實比起從前更近了。

以色列地的雨季在春天和秋天,而夏天乾旱,是典形的地中海氣候,與美國加州氣候相似。以色列地的農夫深知春雨和秋雨何時來臨。在夏天冬天時就等候忍耐。既然知道春雨和秋雨必會來臨,他們就不會埋怨。反倒將農具種子預備妥當,待春雨秋雨來臨,使即時耕種或是收割。

忍耐而不埋怨的秘訣,在於知道和相信「它」會來臨。「弟兄們」能在患難中學娼忍耐,是因為相信神。這相信就是弟兄們對主的信心。因為知道,當我們行完神旨意。在回到天家的時候,或者在若難完結的時候,就可以得著神所要我們得的。又得著神所應許的,從衪得著大賞賜(來9:35-36)。農夫忍耐,就得了地裡寶貴的出產;約伯忍耐,得回失去的七個兒子和三個女兒,和牛羊駱駝等,得回的,比失去的多一倍(參伯1:2-3和42:12-15節)。雅各書說,從主給約伯的結局來看,主不是對我們所受的苦難有大慈悲,也滿有憐憫麼(雅5:11)?

患難

羅5:4-5節說:「患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥,因為所賜給我們的聖靈,將神的愛澆灌在我們心裏。」世上沒有人喜歡患難。誰人喜歡患病,失業,碰上意外,失去財產物業,或是如希伯來書11:35-38節中所描述的患難呢?但是誰人又會在世一帆風順呢?

雅5:11節中的約伯,在遭遇這一切患難時,說了一句話:「禍患原不是從土中出來,也不是從地裡發生(伯5:6)。」在我們信主的人來說,縱然患難出於自然,對於我們跟從神的人,我們都相信一件事,就是神看我們寶貴。若果沒有衪的準許,我們連一根頭髮也不會失去。一切患難,必然經過神的量度,才臨到我們身上。

在患難中,我們首要的是,知道我們不是因罪受責打。若果患難是因我們的私慾,軟弱或是貪戀而犯罪,我們要快快在神面前潔淨我們的手,和清潔我們的心。患難若果不是神的責打,我們就要仰望神,信靠衪。在痛苦時奔向他的寶座,要從衪那裏蒙憐恤,得恩惠。在實際生活層面來看,我們要學的,就是禁止嘴唇,不要說埋怨的話。其實禁止自己嘴唇不說話,不是最好的方法。我們應作的,就是將我們後聖經所學的活出來。

羅5:2節說:「就是在患難中也是歡歡喜喜的。」如今的患難,正如彼前1:7節所說的,使我們的信心被試驗後,「可以在耶穌基督顯現的時候,得著稱讚榮耀尊貴」。再次引用約伯的說話:「至於我,我必仰望神,把我的事情託付衪。衪行大事,不可測度。行奇事不可勝數(伯5:8)。」若果我們能將患難託付衪,我們必然看見神的作為。

不可起誓

為什麼不可起誓?馬太福音5:33-36節清清楚楚地解釋了。其實,最重要的,為什麼我們要起誓?起誓的原因,借用來6:16節的說話,是要「了結各樣的爭論」。在來6:16節中,是我們不信神,所以神要向我們起誓。但在現實的環境中,是別人不信我們。他們不信我們的原因,有相當大的程度,是我們自已造成的。自已平常言語輕浮,常常以言語欺弄別人。當在重要的時刻中,別人又怎會相信我們?

不可起誓,一方面是我們沒有能力保守和使所起的誓應驗。若果指著天起誓,或是指著神起誓,就是羞辱衪。起誓,在另一方面來說,顯明我們平常說話中那不應有的態度。甚至可以說,起誓見證了我們過去所說的謊話。

「你們說話,是就說是。不是,就說不是。」這句說話,可以說是我們平常說話的準則。若果人知道這是我們說話的態度,他們也不須要我們起誓,我們自己也不須要主動起誓,,證明自已所說的確實。據我以往所見所聞,有這美好見證的弟兄姊妹,常被同事用來證實一些說話的確實性。弟兄姊妹,你有相同的經歷嗎?

「你們說話是,就說是。不是,就說不是。」起誓還有兩個後果。第一個在雅5:12節說,「免得你們落在審判之下。第二個在太5:37節:「若再多說,就是出於那惡者。」說話不被人信任,自己應當反省。若果還要用起誓搏取信任,就是容讓自己的惡習繼續下去。這樣的話,明顯出於惡者,是要被神審判的。為什麼雅各書在這提到不可起誓?按直接的上文下理分柝,確實找不到不可起誓的原因。或許,收信人因受逼害,而出於以往自已言詞的鬆懈,常以用起誓來了結紛爭。所以雅各書在這對起誓有一些勸勉和教導。

受苦和喜樂

雅5:13-14節說到收信人在三種情況下的應有學習。第一,在受苦的時候應該祈禱;第二,在喜樂的時候應該歌頌;第三,有病的時候應該請教會的長老來為他抹油禱告。

受苦,在雅5:7-11節時已經討論過。神不樂意人受苦,更不願人白白受苦。借用加3:4節的說話:「你們受苦如此之多,都是徒然的麼?難道果真是徒然的麼?」受苦若不是出於犯罪,必然有著神的恩。我們若遭遇不是因犯罪而有的苦,我們千萬要到神的面前。一方面願意主賜智慧和開啟受苦後面隱藏著的事物,另一方面要將憂慮苦惱交給主,因為這正是神在彼前5:7的應許。那裏說:「你們要將一切的憂慮卸給神」。最後更是求主加添力量,渡過困難的時刻。禱告就是這一切一切到神面前的方法和途徑。

路加福音19:28-40節中,當主進入耶路撒冷的時候,門徒十分歡樂,他們起來讚美神。有法利賽人要主責備門徒。但是你知道主如何回答他們嗎?主說:「我告訴你們,若是他們閉口不說,這些石頭必要呼叫起來(路19:40)。」「有喜樂的,應當歌頌」,我們一切的,都是神所賜的。弟兄姊妹喜樂而忘記主,那是何等的忘恩。弟兄姊妹應有的學習,是求主在我們的喜樂中,與我們一同喜樂喜樂;也求主在我們的喜樂中得享用。

有不少弟兄姊妹熟悉西番雅書3:17節中的話,那裡說:「耶和華你的神、是施行拯救、大有能力的主、他在你中間必因你歡欣喜樂、默然愛你、且因你喜樂而歡呼。」神的心與我們的心緊緊相繫。我們流淚,衪會憂愁;我們喜樂,衪會歡呼。弟兄姊妹,若果你還沒有忘記路19:40節和番3:17節的話,你還會在喜樂中忘記你的主嗎?

患病

在雅5:13-20節中的病,並不是自然而有的。這些病是出於神,是因為他犯了罪(雅5:15)。所以他所遭遇的,如林前11:30節,也如林5:5節中所說的話一般。

若弟兄姊妹因犯罪而有病,他應當第一,請教會的長老來。第二,這些長老要用油抹他。第三,這些長老還要為他禱告。至於那些弟兄姊妹們,卻要「彼此認罪,互相代求」(雅5:15)。

為什麼請長老而不是教會中有恩賜醫病的?為什麼除了禱告外,還要抹油?在早期教會歷史和聖經的記載中,從神那裡得醫病恩賜的人不多。新約聖經中只有彼得(徒5:15-16,徒9:32-35),腓利(徒8:6-7),保羅和巴拿巴(徒14:8-10)和其他使徒們(徒5:15)等等。但是並不是每一間教會中,都有蒙神所賜,有醫病恩賜的人。而何況最重要的,是要認罪禱告,所以似乎教會中的長老適合並且可以在需要的時候找到。但有一點要清楚知道,這些長老,並不一定是有醫病恩賜的人。他們來到,也不是行神醫醫病。他只是病人抹油禱告。

為病人抹油,是猶太人甚至中東一帶民族的風俗習慣。在聖經中最著名的例子,莫過於主耶穌所說那好撒瑪利亞人的故事(路10:33)。另外還有以賽亞書1:6節中的說話。油,在這些例子中似乎有醫藥和滋潤的作用,卻沒有任何屬靈的味道和意義。救那病人的,不是抹油,而是那出於信心的禱告、認罪和代求。雅各書提到為病人抹油,可能源於習俗,也可能部份出於油的醫藥和滋潤效用。另一可能,是神容許初期的基督徒,透過那見得到的工具和儀式,使他們信心堅固。但是神卻沒有在別處經文提及這樣的教導。

在這一段經文中,重點不在抹油的事上。從雅5:15節到18節中,為病人作的,主要的是聖經所教導的「出於信心的祈禱」和病人的禱告認罪。弟兄姊妹要清楚知道,這裡所要處理的,是因犯罪而有的病,並不是日常的病痛。第二,這裡的抹油是昔日的風俗,不是今天所要作的。第三,醫治是神權能和命定,不是人所隨意的宣告和運用。

關乎為病人禱告,雅各書提出以利亞的例子,這是一個寶貴的例子。「以利亞與我們是一樣性情的人」。他能走上神要他走的道路,表示了我們也可以走上。雅各書中的以利亞給我們盼望。以利亞的神,還是我們今天的神。以利亞與我們是一樣性情的人,他能走上,為什麼我們不能?

「義人祈禱,所發的力量,是大有功效的」。我們都義人。一切信主的人,已經因信耶穌基督稱義(加2:16)。並且所有的義,是神的義(羅3:22),並不是我們的義。因這緣故,我們可以無懼,也毫無攔阻地到神面前,將我們所要所求的,向衪陳明。神聽禱告。是衪使禱告發生功效,不是禱告自身的功效。所以繫我們的祈禱,能發出大有功效的力量。

罪人回轉

雅5:19-20節中所說的罪人,若果按著雅5:13-18節的意思,應是那病人。而這病人,按雅5:13節和雅5:19節來看,是弟兄姊妹中間的人。這樣看來,他們是重生得救的人。現今所患的病,可能正如約一5:16-17節中的弟兄一樣。「死」,在這兩段經文中,是肉身的死亡,不是靈魂的死亡。當然,有人看這些弟兄姊妹中間的人,是一掛名的基督徒。若果這樣說,他們的死,是靈魂的死亡,永遠沉淪,沒有永生。

「失迷真道」,是在真道上發生謬誤,並不是離開真道。弟兄姊妹在真道上發生謬誤,容易繼續受迷惑,在他身上,產生了更多的罪。若果這「罪人」能離開迷路轉回,他從前所犯的罪,必然消滅。除了有一個靈魂不死外,還有從前中的罪沒有了,將來更多的罪,更加沒有了。

2004年11月28日

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