雅各書 第一課

範圍:  雅1:1-18
默想:「你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也斥責人的神。主就必賜給他」(雅1:5)
問題:

1       誰是這封書信的發信人(雅1:1)?這封書信的發信人如何稱呼自己?為什麼他這樣稱呼自己?

 

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2       誰是這封書信的收信人(雅1:1)?他們的景況如何(雅1:1-2)?

 

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3       什麼是試煉?神在雅各書要那落在試煉的弟兄有何見證(雅1:2)?

 

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4       神如何解釋衪在雅1:2節的要求(雅1:3-4)?你有沒有這樣的經歷?

 

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5       若果沒有雅1:2節的要求,雅各書教導我們從那裡得著呢(雅1:5)?

 

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6       在尋求時候的態度應該如何(雅1:6)?誰人會得不著(雅1:6-8)?

 

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7       你有沒有這樣的經歷?

 

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8       雅1:9節透露了弟兄所遭遇的試煉部份內容,他們的試煉是怎樣的?

 

 

9       雅1:9-11節也透露了神為何要他們在試煉中有雅1:2節的見證的第二個原因?

 

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10      雅1:12節也另外透露了神為何要他們在試煉中有那雅1:2節的見證的第三個原因?

 

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11      雅1:13節說到有弟兄落在試探中,這試探和試煉有何不同?人為何有試探(雅1:14-15)?

 

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12      雅1:16節說人會看錯,人看錯了什麼?為什麼人會看錯?

 

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13      雅1:17節如何幫助我們分辨?

 

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14      雅1:17節中對神有何描述?這描述有什麼重要性?

 

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15      「初熟的果子」(雅1:18)有什麼意思?為什麼神要將我們成為「初熟的果子」?

 

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筆記

發信人的自稱

雅各書是神和主耶穌基督僕人的雅各,在聖靈的感動下寫成的。有關發信人的討論,請參閱雅各書概引。

雅各是誰?大多數解經家認為是主的兄弟雅各。既然是主的兄弟,為什麼不明說,反倒自稱為兄長(即主耶穌基督)的僕人,而這僕人的原文意思更是奴僕。這是人肉體的問題。若果人在靈裡認識主,知道衪在天上的位份,他豈會引用自己在肉身上與主的關係來炫燿,或是將衪當作常人來彼此介紹。自己的兄長是神的兒子,這應該是使人戰慄的。因為自己的一切,從出生到長大,所有的失敗犯罪,豈不全顯在神的面前麼?污穢的人,豈敢與主稱兄道弟?豈敢如現今有人戲稱我們的主為「穌哥」。

雅各認識自己,知道自己在神面前應有的位置。肉身的關係,不單是短暫,也不能帶進永恆。在天國裡,完全沒有這肉身關係的存在。除去了這肉身的關係,他與主耶穌的關係,與我們和衪的關係沒有兩樣。雅各現今所寶貝的,不是這肉身的關係,反是因主耶穌的拯救和揀選所建立的關係。能作神兒子主耶穌基督的奴僕,已是衪非常大的恩典。事實上,雅各是主耶穌所「重用」的僕人,為教會的柱石。所以祂稱自己為兄長的僕人,這一份的謙卑,實在值得我們仿效,無怪乎按猶大史家約瑟夫所說,在教會初期,雅各被稱為「義人雅各」(James the Just)。

收信人的困難

這封書信是寫給散住外國那十二個支派的猶太信徒(雅1:1)。中文聖經的繙譯可能帶給點解。「請散住十二個支派之人的安」(雅1:1)。這話似乎是指這書信是寫給那些分散居住在十二個支派中的人。若果查考英文聖經,可知道這書信是寫那些散住外國那十二個支派的人。這些人,按書信內容說,應是信主的猶太人。

這些猶太信徒,按今天術語來說,就是今天所稱為的Messianic Jews,意思是屬彌賽亞的猶太人。這些猶太信徒,散住外國。若果是自然的分佈,就不用特別被提及。他們必然是被逼分散的。這個逼迫是否AD70年耶路撒冷那一次?若果是那一次,雅各就不能從容地在耶路撒冷寫下這封書信。況且,稱呼收信人為「散住外國」,也暗示了雅各是在耶路撒冷寫。這樣看來,他們所受的逼迫,若果從聖經的記錄來看,可能是徒8:1節所說的:「從這日起,耶路撒冷的教會大遭逼迫。除了使徒以外,門徒都分散在猶太和撒瑪利亞各處」。「這日」,就是司提反殉道的那一天。

這些猶太信徒,雖然散住外國,但神的眼目還在他們身上,神的愛沒有離棄他們。或許有朝一天,他們會被趕到天涯,但主還是看顧他們。這些看顧,今在他們面前,就化成這書信。除神以外,他們還有一位對他們這些分散的肢体存有滿懷愛心的雅各。因這緣故,神就用這雅各,寫下這封書信,使他們雖然散住外國,但仍有神的教導,神的記念和神的關懷。

這些肢体不單分散外地,按雅1:2節來說,他們還落在百般試煉中。其中有人升高,也有人降卑(雅1:9)。雖然如此,並不是每位肢体都能在其中學習完全。反倒在試煉中,他們中間有人是因自己的私慾犯罪,引來種種試探和逼迫。更有人以信心用來對自己那不義的行為的忽視為善,產生愛世俗,重富輕貧,貧嘴嚵舌等等不合聖徒體統的行為。這些正是神要雅各寫下這書信的原因。

試煉

試煉的意思,就是弟兄姊妹在靈性上或生活上遭遇難處。這些難處,有時候發生在我們的肉身上,或是在經濟上,或是在工作、學業和家庭中。有一些發生在思想上,在心靈中。但是無論何種困難,都會叫人難過,並且難受。雅各書中所題到的試煉,是弟兄們在生活上所遭遇的困難,一方面可以說是因為遭遇逼迫,因而分散流亡居於海外而產生(雅1:1)。另一方面,弟兄們也可能在工作或是在社會地位上,遭遇升高降卑的困難(雅1:9)。按徒9:1-2節記載,就算弟兄姊妹分散外國,他們還有機會被人捉拿,被梱綁帶到耶路撒冷。掃羅往大馬色去捉拿信主的猶太人,就是一個例子這些都是當日信主的猶太人的困難。

面對相同的困難,現今的信徒要是勝過它,或是被它打敗。但是,大部份信徒都是勉勉強強的度過,不曾得著什麼,也可以說,更沒有失去什麼。但這卻不是神要我們應有的態度。雅各書在1:2-18節就提醒了我們。

按性質和來源來說,試煉有出於自然,如人生老病死,有出於世界經濟政治環境的變遷,也有出於意外,或是人為的疏忽或是固意。若果我們脫離表面的層面來看,這些試煉,無論是出於有意或是無意,都可以成為撒旦的工具,來作毀壞。或是神的工具,來作建立。

雅1:2節中的試煉和雅1:12節中的試探在原文同屬一字,在中文譯作不同的字,走出了試煉和試探,原意是分開信徒所遭遇其中某一類的困難。而這類困難,是因為自己的私慾犯罪而有的,所以它成為撒旦的工具,來作毀壞。雅1:12-15節詳細談論這些困難,而神在雅1:16節中,要我們不要看錯。在雅1:2-11節,首先談論的困難,就不是雅1:12-15節所說的那一類困難。

任何困難,若果在靈裡裏帶到神面前,就成為雅1:2節中的試煉。若果人以它為平常,用世人的態度來面對,困難就不成為試煉。或許他能面對困難,甚至能以面對、忍受和解決它。但他同時也失去了經過試驗後所得的屬靈的福氣,就是雅1:4節中所說的「成全完備,毫無缺欠」,或是得著雅1:12節中所說的「生命的冠冕」。

在百般試煉中喜樂

在雅各書中的弟兄遭遇逼迫散居海外。對很多弟兄姊妹來說,是莫大的試煉。對他們所遭遇的試煉,神在雅各書中稱為「百般」的試煉。我們不知道這「百般試煉」的內容。按新約聖經的背景,福音初傳,並未引起羅馬政府的注意。逼迫主要來自猶太人對律法的盲從。首先,他們殺害了主耶穌,其次是司提反。後來逼迫來自聖地的政府,約翰的兄弟雅各就在那時殉道。直到保羅往羅馬去,坐監兩年後釋放,基督徒開始受到羅馬政府的逼害。從司提反開始,猶太基督徒開始散住外國。在保羅還未信主與先,己有猶太基督徒住在大馬色。那時未信主的保羅,又稱為掃羅,拿著文書,要往大馬色捉拿信主的猶太人。

面對這些困難和那困難的風聲,猶太基督徒或許有很多軟弱。從雅1:2節中推測,他們可能落在憂愁中,失去了那因信主而有的喜樂。甚至不能理解,為何信主後有這麼多困難和逼迫,並且導至要離鄉別井。他們不單看不到原因,也看不見出路。就像人落在黑暗中,連手指都看不見,如何叫人不驚慌?

在這情況底下,雅各書吩咐弟兄們要看受試煉為大喜樂,因為知道信心經過試驗,就會生忍耐。若果忍耐成功,就會使弟兄們成全完備,亳無缺欠(雅1:3-4)。神的吩咐,與世人不同。第一,衪要人在試煉中喜樂,甚至將試煉看為喜樂。第二,要知道這試煉就是信心的試驗;第三,在這信心的試驗的過程中會產生忍耐;而第四,要忍耐成功,因為忍耐成功,帶來「成全完備,亳無缺欠(雅1:3-4)」。

成全完備亳無缺欠

基督徒在試煉中不應自怨自艾,反倒應當以可以受試煉為大喜樂。用世人的字句,要勇敢面對。但世人的勇敢面對,並不帶來什麼結果,充其量能渡過困難,叫人更為堅強成熟。但基督徒卻不是這樣,我們以受試煉為大喜樂,因為知道試煉最終的結果是使我們「完全」。「完全」有兩個意思:第一,沒有瑕疵;第二,沒有任何缺乏。「成全完備」就是第一個意思,「亳無缺欠」,就是第二個意思。

神不單在雅各書這樣勸勉我們,衪也在彼得前書兩次勸勉我們。第一次在彼前1:6節,「因此你們是大有喜樂,但如今在百般試煉中暫時憂愁」。第二次在彼前4:12-13節,「親愛的弟兄阿,有火的試煉臨到你們,不要以為奇怪(似乎是遭遇非常的事),倒要歡喜」。兩次的勸勉,都同時叫我們的眼睛望向主耶穌顯現的那一天,因為那時候,我們既然被試驗過,就得稱讚榮耀尊貴,也得以和主耶穌一同歡喜快樂。

有人稱苦難為化粧的祝福,因為信徒若在苦難中忍耐成功,他將會在得到很多屬靈福氣,舉例如下:

第一、 他將在主的眼中比那被火試驗過的金子更寶貴(彼前1:7節上);
第二、 他在主耶穌回來的日子得到稱讚、尊貴和榮耀(彼前1:7節下);
第三、 他在主耶穌回來的日子得到歡喜快樂(彼前4:13節);
第四、 他既在肉身受過苦,他已經與罪斷絕,在以後生活中,只從神的旨意(彼前4:1-2節);
第五、 他在現今生命中成全完備,毫無缺欠(雅1:4節);
第六、 他能使用在患難中所得的安慰,去安慰那受患難的人(林後1:4節)。

必要過去

雅各書吩咐弟兄們要看受試煉為大喜樂的第二個原因,就是因為人的生命短暫,一切的困難總有一天都會成為過去。不單困難會過去,人也會過去。無論是人的美容,或是財富,都會如聖地的草和花,當沙漠來的熱風括起,它就枯乾凋謝(雅1:9-11)。我們應當知道,也要彼此提醒,生命的短暫,也使生命中的困難同樣短暫,不值得我們將永遠的生命押上,用生命所將要承受的福氣,來換取損害。

生命的冠冕

雅各書吩咐弟兄們要看受試煉為大喜樂的第三個原因,就是人如果能忍受,他必要得著生命的冠冕(雅1:12)。這生命的冠冕,是神為那經過試驗,並且能忍受的人預備,這也是主應許給他們的。這些人,在雅1:12節被稱為「愛衪之人」。

前面說過,試探和試煉在原文是同一個字。試探是需要抵擋而試煉是需要忍受。所以雅1:12節中的「試探」是指試煉,而不同於雅1:13-16節中的試探。下文當會繼續詳細討論。

什麼是「生命的冠冕」?是否指著得勝的人會得冠冕,或是他們會得著生命為冠冕?「生命的冠冕」在啟2:10節,在給士每拿教會的信中也曾出現。「生命的冠冕」,同樣是加給那至死忠心,為主受苦的人。「生命的冠冕」確實可以有這兩個解釋。冠冕,是神在將來生命中所加給的。第二種解釋,就是得勝的人以得著永遠的生命為冠冕,正如學生讀書畢業,考第一名的,以畢業為榮耀。但那普通的,卻看畢業為平常,無足掛齒。那愛主能忍受的信徒,必定以得「生命」為冠冕,勝於那尋常的信徒。親愛的弟兄姊妹,據你來說,誰會渴慕主的再來?

憑信心求智慧

我們要承認,雖然神是這樣教導我們,我們卻沒足夠智慧去明白和接受。事實上,在逼迫患難和試煉中,誰能有喜樂?誰能有歡喜?但我們要相信神的說話。神既然有這要求,這事必定可以實現。神是一位有憐憫,並且體恤我們軟弱的神。衪知道我們常常疏懶和軟弱,所以不能學習到這功課。衪就在雅1:5節中,給我們預備了一個途徑,就是吩咐我們,要來到「那厚賜與眾人,也不斥責人」的神面前來求衪,衪必賜給我們力量和智慧,去學習這功課。

為什麼雅各這麼大膽地替神作這應許?第一,他寫這封書信時是按著聖靈的感動來寫的,雅各的說話,也就是神的說話。第二,其實這也是主耶穌在世時所應許的,可以參看約14:13節。神實在慷慨,因為衪的本性,就是如此。衪是「那厚賜與眾人,也不斥責人」的神。祂也是那位應許聽人禱告,也答允人禱告的神。無論你的禱告如何,神總不斥責。神是豐富的神,衪不會因為賞賜了人而自己缺乏;衪也不會因為留下不賞賜,而叫自己更加富有。

什麼是憑信心求?信心並不是什麼深奧的道理和經歷,也不需要什麼操練或是多年的修行,更不需要熟讀聖經。它的要求,就是「相信」神的說話。衪若果曾經說過,那末,我們就當相信,衪必定按所說的去行。若果丈夫告訴太太,他會在放工後七時回到家中,太太就會按時預備晚飯。弟兄姊妹,作太太的,「相信」丈夫所說的,她就去行。神若果吩咐我們去向衪求智慧,明白為何在試煉中要大喜樂,我們就應來到主面前求,並且滿心等候,像太太預備晚飯後等丈夫回家一般。這就是信心。

神有一個警告,若果人存著疑惑的心,他必定得不著所求的。疑惑的太太,必不按時預備晚飯。她或許要丈夫回來後才開始預備。她也可能跑到街口要看看丈夫回來沒有,她更會再三打電話給丈夫,要多次尋求證實。這樣的太太,恐怕會激怒丈夫。從此以後,丈夫也不告訢太太,他何時回家。神的警告也是如此,「這樣的人,不要想從主那裡得什麼」(雅1:7)。

神不試探人

試探和試煉在原文雖是同一個字,但兩事卻有天壤之別。按陳終道在他的「雅各書約翰壹貳三書猶大書:新約書信讀經講義」中說,試探和試煉有兩點最大的不同,就是來源和目的之不同。試探的來源是魔鬼,目的要人陷在罪中。試煉的來源是神,目的要人得益處。所以雅1:13節說,「神不能被惡試探,他也不試探人。

人為什麼遭受試探?因為人有私慾。這私慾就成為魔鬼的工具,也是魔鬼進攻的踏腳石。他給我們去作的意念,是一個犯罪的意念。信徒若不拒絕抵擋,他就犯罪。雅1:15節說:「就生出罪來」。「罪既長成,就生死來」。信徒犯罪,會使自己與神的關係受損,不能與神交通,自己的生命不能與神的話語調和(希4:2),不能進入衪的安息,不能與基督有份。親愛的弟兄姊妹,這是什麼呢?這就是信徒靈性上與神的交通隔絕,與那沒有神生命的人沒有分別。信徒常常犯罪,就得著靈性的「死亡」!

不要看錯

「親愛的弟兄們,不要看錯了」(雅1:16),看錯什麼呢?不要將試探看成試煉。不要將自己軟弱犯罪的因由歸於神。神不會使人從生命走出死來的。神所給人的,是美善的恩賜和全備的賞賜。試探出於惡,出於私慾,出於魔鬼。親愛的弟兄們,不要受騙,不要被誤導,不要犯錯誤。要認清楚,神是眾光之父,在衪裏面豈有黑暗,從衪而來的,更沒有犯罪,沒有不義,沒有惡。衪從前如此,現今也是如此。衪並不改變,連衪的影子也不改變。從前的神是聖潔公義的神,今天的神也是聖潔公義的神。從前衪不試探人,今天衪也不試探人。所以,親愛的弟兄姊妹,凡不是美善的恩賜,不是全備的賞賜,就不是出於神的。

我們都是神眼中的「初熟的果子」(雅1:18)。舊約的以色列人,在收割之先,要把「初熟的果子」(利23:9-10)獻給神,見證了神用真道生了我們。這真道就是救恩的道理。在救恩中,神所最先救贖的是我們,時候到了,萬物然後才能得享脫離敗壞的轄制。所以和萬物比較,和在萬物中,信徒是「初熟的果子」。既然是「初熟的果子」,就要將自己獻給神,忍受試煉,抵擋試探。

問題初稿:2007年9月25日
第一次修改:2005年9月21日

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