聖經分享 發佈日期:二零零七年八月六日 


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王國分裂:南國滅亡

從瑪拿西到西底家

先知那鴻、哈巴谷、西番亞與耶利米

 

「先前滿有人民的城,現在何竟獨坐!先前在列國中為大的,現在竟如寡婦;先前在諸省中為王后的,現在成為進貢的。」(1:1)   

 

以色列是神的子民,他們以此為他們的驕傲。他們看自己高於別的民族,他們以為自己所得的,固若金湯。誰知現今他們的結果到了。神的忍耐到了極處,衪不能容忍。勸導的已經足夠,責罰的已經用盡。猶大既然看見北國的景況,現今還不悔改,所以今天就是神丟棄他的日子,苦難要臨到他們頭上。

 

在那個時代中,雖然南國還有一位盡心尋求神的王,但人民已經壞到極處。神興起了眾先知,宣告猶大的滅亡。但祂也藉著先知那鴻,宣告那毀滅北國的亞述的滅亡。又藉著先知哈巴谷,預言那將要毀滅南國的巴比倫的滅亡。

 

在那動亂的世代中,神沒有隱藏自己。從先知口中出來的話,在宣告刑罰和毀滅中間,祂還發出使人有盼望的的說話。神使人的眼睛仰望將來,因為神主的國度,將會從物質的國度變成一個屬靈的國度;舊約將會變成新約;國度也從以色列人身上擴展到全世界凡接待救主的人心裡。雖然如此,這物質的神主國度仍將會降臨。以賽亞對這事已經有詳細的描繪,現今耶利米再在上面加潻。並且在以後沒有以色列國的日子裡,在外邦人掌權的時代,神將會有更多的說話。

 

現今我們要看一看這段日子的簡史。

 

從瑪拿西到西底家

(王下21:1-25:21,代下33:1-36:21,耶52:1-30)

 

從瑪拿西到西底家猶大的滅亡的過程中,猶大王朝共有七個王,歷時一百一十年(697-586BC)。其中只有一位王,是盡心盡性的順從耶和華。另外在這個過程中,也有一位在猶大歷史中算為最惡的一位王瑪拿西。但不幸的,他也是猶大歷史中統冶最長的一位王。他為猶大帶來滅亡的時間表。

 

猶大王

 

簡歷

事蹟 / 評語

 

 

 

瑪拿西

(Manasseh)

登基時十二歲

作王五十五年

(697-642)

攝政期十一年

(697-686)

(王下21:1-18)

(代下33:1-20)

 

l            行耶和華眼中看為惡的事(王下21:2)

l            重新建造他父親希西家所毁的,在聖殿中設立偶像,使子兒經火(王下21:2-7)

l            他引誘以色列人行惡,比神所滅的列國更甚(王下21:9)

l            神藉先知預言猶大被擄(王下21:10-15)

l            被亞述王擄到巴比倫,自卑禱告,蒙主拯救,回國後拋棄偶像,事奉耶和華(代下33:10-17)

 

亞們

(Amon)

登基時二十二歲

作王二年

(642-640)

(王下21:19-26)

(代下33:21-25)

 

l            行耶和華眼中看為惡的事,行他父親瑪拿西一切所行的 (王下21:20)

l            他的罪越犯越大(代下33:23)

l            臣僕背叛他,將他殺於宮內(王下21:222)

 

約西亞

(Josiah)

登基時八歲歲

作王三十一年

(640-609)

(王下22:1-23:30)

(代下34:1-35:27)

l            行耶和華眼中看為正的事,行他祖大衛一切所行的,不偏左右(王下22:2)

l            十六歲尋求耶和華,二十歲潔淨猶大和耶路撒冷(代下34:3)

l            打碎耶羅波安在伯特利所建的擅(王下23:15-20)

l            二十六歲修葺聖殿,尋見律法書,帶出復興,重新守逾越節(王下23:21-23)

l            在幫助亞述時;他被法老殺於米吉多(王下23:28-30)

 

約哈斯

(Jehoahaz)

登基時二十三歲

作王三個月

(609BC)

(王下23:31-34)

(代下36:1-4)

 

l            約西亞的兒子

l            行耶和華眼中看為惡的事(王下23:32)

l            被法老擄至哈馬地(王下23:33)

l            死於埃及(代下33:34)

 

約雅敬

(Jehoiakim)

登基時二十五歲

作王十一年

(609-598BC)

(王下23:34-24:7)

(代下36:5-10)

 

l            約西亞的兒子,為法老所立(王下23:34)

l            行耶和華眼中看為惡的事(王下23:37)

l            在位第三年,猶太人第一次被到巴比倫擄(606BC),但以理在內 (1:1-7)

l            在位第六年背叛巴比倫,結果被擄至巴比倫(代下36:6)

l            禍患臨到,是因瑪拿西的罪(王下24:3)

 

約雅斤

(又名

耶哥尼雅)

(Jehoiachin)

登基時十八歲

作王三個月零十天

(598-597BC)

(王下24:8-16)

(代下36:9-10)

 

l            行耶和華眼中看為惡的事(王下24:9)

l            猶太人第二次被到巴比倫擄(598BC) (王下24:13)

西底家

(Zedekiah)

登基時二十一歲歲

作王十一年

(597-586BC)

(王下24:17-25:21)

(代下36:11-21)

l            約西亞兒子,為巴比倫王所立(王下24:17)

l            行耶和華眼中看為惡的事(王下24:19)

l            不肯在耶利米面前自卑(代下36:12)

l            背叛巴比倫,耶路撒冷與聖殿在586BC被毀,猶大人第三次被擄到巴比倫(王下24:13),猶大正式滅亡

 

 

 

 

 

瑪拿西是猶太歷史中最壞的一位王。「瑪拿西引誘他們行惡,比耶和華在以色列人面前所滅的列國更甚」(王下21:9)。神藉多位先知向他宣告刑罰:「我必棄掉所餘剩的子民,把他們交在仇敵手中,使他們成為一切仇敵擄掠之物」(王下21:14)

 

瑪拿西的孫子約西亞,在猶大末期中曾領導猶大人有一次的改革,但他的改革未能力挽狂潮。有人說,約西亞所領導的,是一次宗教改革,並不是屬靈的復興,(詳細可參閱耶利米書3:6節以後的說話)。在約西亞時代,猶大人守逾越節,是自從士師時期以來,以色列人從來沒有守過這樣的逾越節。雖然如此,仍不能改變神向瑪拿西所發的預言,因瑪拿西所行的惡甚大(王下23:26),而猶大人的悔改,恐怕也只是外面的一些行動,並未觸及人的心靈。約西亞的改革不曾沒變了神為猶大人所定的結局。

 

猶大國最後的五位王,有兩位王的死亡與埃及有關。約西亞因幫助亞述而被埃及法老在戰爭中所殺。法老後來取代亞述,法老將約西亞的兒子約哈斯囚禁,他後來死於埃及。法老另立約西亞另一位兒子約雅敬作王。這時巴比倫興起,取代了法老,猶大也成為巴比倫的附庸國。約雅敬第三年猶大人第一次被巴比倫所掳,其後約雅敬也被帶到巴比倫去。約雅敬兒子約雅斤作王三個月後,也被巴比倫王掳去,這一次是為猶大人第二次被擄。巴比倫立約西亞的第三位兒子西底家為王。十一年後,他也被巴比倫王掳去。自此,猶大國正式滅亡。

 

神藉摩西在申28:36節警告以色列人,若果他們不聽從神的話,神必將他們和他們的王領到他們所不認識的國去。這是1445BC時所說的話。在希西家的時代(691BC),以賽亞預言以色列將被擄到巴比倫。在瑪拿西的時候,他的惡行較北國以色列人更甚,神藉祂的僕眾先知,宣告猶大人必然被擄。結果,猶大人果然被巴比倫人所擄,並且分開三個階段進行:

 

第一次被擄:     606BC,約雅敬第三年發生(1:1-4,王下24:1-2,代下36:5-7),當日年輕的但以理也在被擄之列。

 

第二次被擄:     597BC,約雅斤作王未期發生(王下24:8-16),被擄的人大約一萬,被擄的人中有以西結。

 

第三次被擄:     586BC,西底家作王未期發生(王下25:1-21,代下36:11-21,耶52:1-30),聖殿被毀,全體被擄,只剩下民中最窮的。剩下的人中有耶利米。

 

剩下的猶太人,起初還在巴比倫所立的猶大省長基大利管理底下。後來省長基大利被亞們人所打發而來的以實瑪利所殺。以實瑪利最終還被基大利的軍長的約哈難殺死。因約哈難懼怕巴比倫人,他拒絕承認神藉列米所說的話而停留在迦南地。他將所剩下的猶大人,連同耶利米,帶往埃及。從此猶大人在天下中四散。

 

 

那鴻

(1:1-3:19)

 

那鴻是神在這段時間中,神所所興起的先知。

 

聖經上有兩卷書專論尼尼微。第一卷是約拿書,寫於北國耶羅波安早期,或是稍為早於耶羅波安作王的時期。所以約拿書的寫書日期應是785-755BC。在約拿書中,新興而殘暴的亞述帝國首都尼尼微,在聽取約拿的宣告後即時悔改,逃避了神的審判。

 

第二卷專論尼尼微的是那鴻書。這一次尼尼微並沒有悔改,神也沒有再給他悔改的機會。結果亞述在612BC亡於巴比倫,瑪代人等聯盟國的手中。所以那鴻書必定寫於612BC之前。

 

聖經上惟一可以尋找先知那鴻背景的線索,就是在那鴻書中尋找。那鴻書1:1節說他是伊勒歌斯人,但沒有人知道伊勒歌斯在那裡。此外,因為書中提及「巴珊」、「迦密」和「利巴嫩」,那鴻能是北國加利利海一帶人仕。他在北國滅亡後移居南國,成為南國的先知。

 

關於那鴻背景的另一條線索,就是那鴻書3:8節中題到「挪亞們」(Thebes)的陷落。因為挪亞們在663BC滅亡,所以那鴻書應寫於663612BC之間,距離約拿書大約一百年。那時候應是南國瑪拿西王或是約西亞作正的時候。

 

「耶和華是忌邪施報的神。耶和華施報大有忿怒;向他的敵人施報,向他的仇敵懷怒。耶和華不輕易發怒,大有能力,萬不以有罪的為無罪。他乘旋風和暴風而來,雲彩為他腳下的塵土。」(1:2-3)

 

在約拿的時代,神饒恕了尼尼微,證明了衪的恩慈。但尼尼微「仍然設謀攻擊耶和華」(1:911)(參王下19:4),所以萬軍之耶和華要與他為敵(2:133:5)。那鴻書可算為希西家與亞述戰事的後續。先知說,尼尼微必然荒涼。因這緣故,猶大頸項上的軛,必被折斷,必不再受亞述的苦(1:12-13)。亞述的惡事,證明了神在恩慈外的另一種本性,就是「萬不以有罪的為無罪」。有罪的,必被神追討。

 

「耶和華本為善,在患難的日子為人的保障,並且認得那些投靠他的人。」(1:7)        

那鴻書本面上是預言尼尼微的刑罰,但暗地裡卻是顯明神攻擊和刑罰那攻擊神的國。誰是投靠他的人呢?在亞述設謀攻擊耶和華的時候是希西家。希西家就是這經節的見證人。希西家曾說:「今日是急難、責罰、凌辱的日子,就如婦人將要生產嬰孩,卻沒有力量生產 (王下19:3) 。」所以神為此「向他的敵人施報,向他的仇敵懷怒(1:2)。」

 

 

哈巴谷

(1:1-3:19)

 

從來有沒有人質詢神?恐怕沒有!至於麻怨神,責罵神,謗讟神,卻是大有人在。到於那要在神面前要得著答案的,更加恐怕沒有多少個。哈巴谷就是這少數人中的一個。因為他看見強暴、罪孽、奸惡、毀滅、爭端和相鬭,結果社會上沒有律法和公理,因此他向神發問了一個問題。他問神說,為何衪不聽祈禱?為何衪不理會,任由這些事發生。神回答了哈巴谷。祂說,衪將會興起一個殘忍暴躁的民,來佔據這地。神的回答,使哈巴谷驚奇。為何神會用一個更惡的人來刑罰一個惡人?或者可以這樣說,神怎可以用一個惡人,來刑罰一個義人?他詢問神,他質詢神。所以他自己寫下:

 

「我要站在守望所,立在望樓上觀看,看耶和華對我說甚麼話,我可用甚麼話向他訴冤。」(2:1)

 

從前在先知群中有一位約拿,他逃避神,現在又有一位哈巴谷,他要質問神。先知書中的說話,大多是神藉先知向世人說話。哈巴谷書卻是先知向神說話,然後神向先知說話。

 

這一位與神對質的先知,有關他的背景,聖經中沒有任何線索。因著書中題到那更惡的人,就是迦勒底人,或稱為巴比倫人的興起,所以他大概是約西亞(640-609BC)時代或是約雅敬(609-598BC)時代的人。他應較那鴻稍後,也有可能與耶利米同期。

 

哈巴谷這名字可能出於巴比倫,原意是花園中的一種植物名稱。另外這名字有可能是「被懷抱者」的意思。哈巴谷書中第三章是用詩的體裁而寫,並帶有利未人的語氣,因此有人推測他是一位在聖殿中事奉的詩班長。但這推測卻無從證實。

 

當哈巴谷站在守望所上來等候神的回答,神首先這樣回答他:

 

「將這默示明明地寫在版上,使讀的人容易讀。因為這默示有一定的日期,快要應驗,並不虛謊。雖然遲延,還要等候;因為必然臨到,不再遲延。」(2:2-3)

 

神所回答的,是透「異象」的形式顯明。這「異象」在和合本中被譯作默示。相信這「異象」並不是人用眼晴去看,而是在心思中被神開導而「看見」。這不是憑著眼晴,也不是憑著邏輯來看,卻是憑著信心才得以看見的看見。

 

其後神在這默示中說明巴比倫終必滅亡。巴比倫在哈巴谷的時候還沒有興起,神卻已經預言它的滅亡,這正是先知要憑信心的地方。在這默示中,神又作了下面的啟示:

 

第一:    ...義人因信得生」(2:4)

第二:    「認識耶和華榮耀的知識要充滿遍地,好像水充滿洋海一般」(2:14)

第三:    「惟耶和華在他的聖殿中;全地的人都當在他面前肅敬靜默」(2:20)

 

我們今日在新約的亮光底下,可以看見這些經文裡面的含意和真理。哈巴谷雖然沒有我們所有的亮光,但他的湧躍和歡呼,在他所寫的第三章裡的詩篇充分地表現出來,可以知道他明白內裡的含意和真理。這詩篇最後的四節,更是無與倫比,令人回味無窮,和沉醉在其中,並且它盼望自已在有生之年有這樣的學習。

 

「我聽見耶和華的聲音,身體戰兢,嘴唇發顫,骨中朽爛;我在所立之處戰兢。我只可安靜等候災難之日臨到,犯境之民上來。雖然無花果樹不發旺,葡萄樹不結果,橄欖樹也不效力,田地不出糧食,圈中絕了羊,棚內也沒有牛;然而,我要因耶和華歡欣,因救我的神喜樂。主耶和華是我的力量;他使我的腳快如母鹿的蹄,又使我穩行在高處。」(3:16-19)

 

 

西番亞

(1:1-3:20)

 

耶和華說:「我必從地上除滅萬類。我必除滅人和牲畜,與空中的鳥、海堛熙翩A以及絆腳石和惡人;我必將人從地上剪除。」這是耶和華說的。(1:2-3)

 

西番亞書的第一個訊息令人驚訝。因為神要剪除萬類,包括人類、牲畜,鳥和魚。這一天稱為「耶和華的日子」(1:7)。「耶和華的日子」在約珥書中早已題及。它在俄巴底亞書被稱為「耶和華降罰的日子」(15)。在約珥書中這一天被形容為「黑暗、幽冥、密雲、烏黑的日子」(2:2)。西番亞必然通曉約珥書,所以在聖靈的帶領下,他在番1:15節再次採用「耶和華的日子」,來稱呼這一天。

 

詳細閱讀西番亞書,可以發覺他用了下列的詞句來講述這一天的內容:

 

第一:          耶和華獻祭的日子(1:8)

第二:          懲罰的日子(1:912)

第三:          悲哀的日子(1:10)

第四:          耶和華的大日 (1: 14)

第五:          忿怒的日子(1:15)

第六:          急難困苦的日子(1:15)

第七:          吹角吶喊的日子(1:16)

第八:          耶和華發怒的日子(1:182:2-3)

第九:          擄掠的日子(3:8)

第十:          萬民求告的日子(3:9-10)

第十一:      除掉罪孽的日子(3:11-13)

第十二:      施行拯救的日子(3:16-19)

第十三:      歸回的日子(3:20)

 

對於萬國中那些不認識神的人來說,「耶和華的日子」是一個懲罰的日子,是衪忿怒的日子。在這一天祂要刑罰萬國,他們全體都要受神的審判,就是的珥書中所說萬國的審判(3:2)。對於認識神的人來說,那一天是耶和華的大日,是耶和華獻祭的日子,衪施行拯救,除掉罪孽。對於剩下的以色列人(3:13)來說,那一天是急難困苦的日子,他們悲哀,所以他們求告神。耶和華向列邦發怒,衪向那求告那被他們所所扎的人施行拯救,他們全家就會得救。這一天就是他們歸回的日子,也是施行拯救,除掉罪孽的日子。

 

西番亞書的預言,雖然是有關未世,就是啟示錄中稱為七年的大災難和千禧年,但在當日的環境中,這些預言也曾應驗。神興起巴比倫,就是以實亞書39:4節和哈巴谷書1:6節所預言的。當巴比倫對列國施行毀滅,猶太人也分別在606BC597BC586BC三次被擄到巴比倫。

 

西番亞呼龥以色列人,「趁命令沒有發出」(2:1),「發怒的日子未到以先」(2:2),就當尋求耶和華,尋求公義謙卑。西番亞指出,人若這樣行,他「在耶和華發怒的日子可以隱藏起來」(2:3)。那鴻曾說,「耶和華本為善,在患難的日子為人的保障,並且認得那些投靠他的人(1:7)。」西番亞現今將他的訊息加以擴展,使人對神的信心加增。

 

耶和華發怒的日子過後,萬國要在約沙法谷受審判,世界將會進入千禧年國度,神會在耶路撒冷為王。神藉西番亞,向以色列的遺民和一切屬神的人說:「耶和華你的神是施行拯救、大有能力的主。他在你中間必因你歡欣喜樂,默然愛你,且因你喜樂而歡呼(3:17)。」

 

西番亞希是西家的元孫,在的約西亞的時代作法知。約西亞是神眼中是一位尋求神的人,但他的工作,在猶大人中只能引起宗教改革,卻不帶出屬靈的復興。當日的女先知戶勒大,在回應約西亞的求問時,仍然代神宣告,祂的刑罰和忿怒,不會止息(王下21:17)。西番亞體貼神的心腸肺腑,他看見人雖然有很多的活動,但心靈走o沒有改變。西番亞與女先知戶勒大的預言相同,以色列的毀滅不能改變,但人的歸回,卻能使他在將來的審判中得以逃避,約西亞王就是一個例子。神應允他必平平安安歸到墳墓(王下22:20)

 

 

耶利米

(1:1-52:34,哀1:1-4:22)

 

「但願我的頭為水,我的眼為淚的泉源,我好為我百姓中被殺的人晝夜哭泣。」(9:1)

 

「我的肺腑啊,我的肺腑啊,我心疼痛!我心在我裡面煩躁不安。我不能靜默不言,因為我已經聽見角聲和打仗的喊聲。毀壞的信息連絡不絕,因為全地荒廢。我的帳棚忽然毀壞;我的幔子頃刻破裂。」(4:19-20)

 

耶利米被呼召,工作是「要施行拔出、拆毀、毀壞、傾覆,又要建立、栽植」(1:10)。神告訴他,他要「      與全地和猶大的君王、首領、祭司,並地上的眾民反對」(1:18)。神要使他成為堅城、鐵柱、銅牆。耶利米是一位溫柔、謙卑,但卻是勇敢和忠心的人。他將要面對全國的反對。他寫下神的話語,書卷卻被約雅敬用刀割破,扔在火盆燒盡(36:22);整個國家沒有人聽他的說話(37:2) ;甚至他被懷疑投降敵人,被牧伯囚於牢獄,並且陷於淤泥中。當他在神裡面聽見打仗的喊聲,他內心痛苦難過。他的眼淚為神的百姓流盡。他是主耶穌的表記(symbol,不是預表type),為耶路撒冷哀哭。當主耶稣看見這城的命運,衪也如同耶利米般,「願我的頭為水,我的眼為淚的泉源,我好為我百姓中被殺的人晝夜哭泣」。

 

既然神定意「拔出、拆毀、毀壞、傾覆」,所以南國猶大必然滅亡。這是神對這群叛逆頂嘴,又硬著心項的百姓所定下的刑罰。他們將會滅亡和被擄。神定下的日期很快就臨到,因此不需要為他們禱告,禱告再沒有用處,神必不聽禱告。神三次吩咐耶利米「不要為這百姓祈禱;不要為他們呼求禱告,也不要向我為他們祈求,因我不聽允你」(7:1611:1414:11)。衪甚至說,「雖有摩西和撒母耳站在我面前代求,我的心也不顧惜這百姓。你將他們從我眼前趕出」(15:1)。所以耶利米「眼淚汪汪,晝夜不息」(14:17),被稱為「流淚的先知」(the weeping prophet)

 

神「又要建立、栽植」(1:10)。但衪的建立和栽植,表面上在那被擄後七十年後的回歸。但更深的建立和栽種,卻是在「大衛的苗裔」(33:15)的興起。這「大衛的苗裔」就是主耶穌。祂有兩次的降臨。第一次的降臨,藉著死亡和復活,建立新約(31:33)。第二次的降臨,是建立千禧年國,和以色列再次得到復興(33:10-13)

 

耶利米是一位祭司,居於便雅憫地的亞拿突城。在約西亞十三年(626BC)蒙召作先知,他親見看見約西亞在第十八年的宗教改革,修理聖殿和盡心遵守逾越節(王下22:3-25)。他必然聽見女先知戶勒大的預言,他也曾聽見和熟讀先知西番亞的責罰說話。他明白雖然約西亞「盡心、盡性、盡力地歸向耶和華,遵行摩西的一切律法」(王下23:25),但神的忿怒仍向猶大地繼續發作(王下22:15-16)。耶利米在約西亞十三年蒙召,但他主要事奉,卻在十八年後,約雅敬(609BC)作王後才開始。耶利米書的大部份的記載,都在約雅敬到西底家這二十五年內發生。這期間,他親眼目睹猶大所遭遇的三次被擄。兩位王(約西亞和約哈斯)死於挨及法老手中,三位王(約雅敬,約雅斤和西底家)被擄到巴比倫。

 

耶利米書和其它先知書比較,是稍為易讀的一本,因為它所涉及的歷史較多,並且感情熱列豐富,較為吸引。但它的寫作,無論預言或是歷史,都不是按時間的次序,或是主題來編排。所以在這方面來看,是較難捉摸的。基本來說,第一到三十九章是耶路撒冷被毀前的說話。第四十章以後是耶路撒冷被毀後的說話。

 

耶利米書第一章記載了他的蒙召。他蒙召是作列國的先知。第二章到第三十三章是神警誡猶大的預言。從第三十四章到四十四章是一些歷史的記載,這些歷史,若果能與王下23:31-25:30節和代下36:1-23節同讀,必十分有幫助。在第四十章前都是耶路撒冷被毀和被毀前的歷史。在第四十章後是耶路撒冷被毀後的歷史。從第四十五章開始,可算是耶利米書的下卷。第四十五章是引言。從第四十六章開始到第四十九章是有關列國的預言。若果這些預言,又能與以賽亞書13:1-24:23節同讀,必定十分有幫助。

 

總結來說,耶利米書告訴我們一件事實,神的百姓離棄神是一件苦事。神的百姓長久落在叛逆神的光境中,必然遭受「丟棄性」的刑罰。神的兒女應當注意,猶大國的滅亡,不是因為列強和外族的相繼興起,也不是因為猶大國沒有強勢的領導者,乃是因為它的「罪孽甚大,罪惡眾多」(30:15)。苦果我們將原因推在別的事情上,我們將會失去耶利米書和被擄前眾先知書這重要的教訓。同樣,在今天教會的光境中,我們也當小心尋找事情根基的原因,避免被枝葉所遮掩。

 

 

耶利米哀歌

(1:1-4:22)

 

耶利米哀歌在希伯來文聖經中的名稱是「何竟...!」(How...!)。按猶太人傳統,本書是一本哀歌(Lamentations)。現今的名字,是在希臘文的七十士譯本(the Septuagents)和拉下文武加大譯本(the Latin Vulgate)所加上的。這哀歌本身沒有注明誰是筆者,但自古以來,猶太人和基督徒傳統都以耶利米為這哀歌的筆者。

 

在耶路撒冷淪陷,聖殿被毁後,耶利米在極度悲痛哀傷底下,得著聖靈的感動,寫下了五篇用字母離合詩體裁所寫的哀歌。聖經稱為耶利米哀歌,人又稱它為「在墓園寫的輓歌」。在這哀歌中,耶利米傾倒出他的痛苦,流盡了他的眼淚。但這哀歌卻不是一時痛苦的發洩,在它裡面有神的話語、教訓和訊息。雖然這哀歌是在感情極端痛苦底下而寫,但它的結構非常嚴謹,內容也異常凸出。

 

耶利米哀歌,共分五篇,前四章分別是四首字母離合詩。全卷除第三篇外,每篇共有二十二節。四章的字母離合詩中每一節的第一個字母,都是按希伯來文的字母順序排列。希伯來文共有二十二個字母。每一節都順次序用一個字母開首,第一節用第一個字母,第二節就用第二個字母。第三篇離合詩共有六十六節,每三節一組,每一組第一個字母都是順次序用希伯來文字母開首。所以第三篇共有二十二組。

 

聖經中也有其它字母詩,例如詩篇119篇,它是八節一組,每組順次序用希伯來文字母開首。整篇詩篇共二十二組,一百七十六節經文。另外的例子是箴言的賢婦篇(31:10-31)。它也是字母詩,共二十二節聖經。

 

耶利米哀歌共有五首哀歌。第一首(即第一章)與第五首(即第五章)相對。第二首(即第二章)與第四首(即第四章)相對。第三一首(即第三章)獨立自成。第一章是耶路撒冷的嘆息,共分兩部份:前十一節和後十一節。其餘各章也是如此,現將巴斯德博士(Dr. SidlowBaxter) 的分段概列如下,弟兄姊妹可按分段閱讀,找出經文中心和教訓。

 

 

第一首

耶路撒冷的嘆息

 

1:1-11

先知的哀憐

1:12-22

耶路撒冷的哀憐

第二首

神的憤怒

 

2:1-12

憤怒的形容

2:13-22

耶路撒冷的傾覆

第三首

先知的悲哀

 

3:1-39

受苦中的盼望

3:40-66

為國為己向神的請求

第四首

神的憤怒

 

4:1-11

解釋與辯護

4:12-22

外邦的旁觀

第五首

耶路撒冷的嘆息

 

5:1-18

錫安受責打

5:19-22

神復興的工作

 

 

明顯第三首是本哀歌的重點,也是它整本書中信息的高峰。它使人集中在神的善美,包括了衪使人有盼望(3:2124-25),衪是慈愛的神(3:22),信實的神(3:23),又是給人救恩的神(3:26)。雖然神施行莫大的審判的刑罰,但「衪的憐憫不至繼絕」(3:22)

 

 

結語

 

以色列的國家雖然沒有了,但整個先知預言仍使人對以色列有盼望。神的物質國度似乎失敗了,但神的預言叫人憑信看見那將要出現的曎光。神的計劃並沒有失敗。以色列的時代雖然結束了,神將會興起另一個時代。神要用外邦人,在他們所掌管的士地和時代中,彰顯和實行衪榮耀的計劃。神的啟示了會随著以色列的滅亡而結束,它還會繼續下去,直到啟示完滿為止。

 

 

初稿:200784

 

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